肾脏是一个过滤系统,过滤出血液中的代谢废物和多余的水分,一般来说会截留住血液中的有益成分,比如蛋白质,如果这个滤过屏障出了问题,就可能会导致蛋白质出现在尿液中,也就是所谓的肾小球肾炎;临床上把尿蛋白定量分成几个等级,24小时尿蛋白定量超过3.5克,叫做大量蛋白尿,1.0-3.5克,蛋白尿叫做中等程度蛋白尿,小于1.0且大于0.15克的,叫做轻度蛋白尿。尿蛋白阳性往往代表着肾小球滤过屏障的损害,意味着肾小球的疾病,但是肾小管肾间质的病变也能够引起少量的蛋白尿。

能够引起肾小球滤过屏障损害的原因很多,可能是因为一些其他的毛病,比如糖尿病、系统性红斑狼疮等疾病;也有可能没有其他的疾病,是肾小球自己本身的问题,叫做原发性肾小球肾炎。