肾单位由两个部分组成:一部分是肾小球,肾小球的主要作用是过滤身体内多余的水分和毒素;另一部分是肾小管,它是原尿通过的管道。

每一个肾小球都会有相应的肾小管与之连接,所有的肾小管最后会汇聚成集合管,把最终的尿液排出。肾脏损伤原因分为肾脏疾病和肾外疾病引起。肾脏疾病如肾炎、肾结核或化学毒素引起的肾小管变性坏死;还有肾肿瘤、肾结石或先天肾疾病引起肾单位减少导致肾功能不全;肾外疾病如全身性血液循环障碍、全身代谢障碍以及尿路疾患(输尿管结石、肿瘤压迫)等。

一般情况下,当急性和肾外因素引起的早期肾功能损伤,若治疗措施得当,控制疾病和解除引起肾功能不全的外界原因,肾功能可以恢复。如果是慢性肾功能损伤,或者疾病如多囊肾引起肾功能不全,肾功能是无法完全恢复,只能采用必要的手段减缓疾病进展。