蛋白尿是诊断肾炎的重要依据,也是评价肾炎治疗效果和预后的重要指标。但是蛋白尿的多少和肾炎的严重程度不绝对成正比,蛋白尿的多少也不能完全反映肾炎的严重程度。

一般来讲,肾炎患者蛋白尿越多表示病情越重,经治疗后,蛋白尿越少表示病情越好转。但也有一些肾炎,如微小病变型肾炎及轻度局灶性系膜增生性肾炎,临床上可出现大量蛋白尿,24小时尿蛋白量可高达数克、十几克甚至几十克,但肾组织的病理改变却较轻,预后亦良好。、

另有一些肾炎如膜增生性肾炎、局灶节段肾小球硬化、IgA肾病等,其肾组织的改变多比较明显,而蛋白尿却不一定都多,有的比较多,有的则不多、像IgA肾病反而是以血尿为主。另外,不管是哪种慢性肾炎,当肾小球病变到了晚期,由于大量肾单位毁损、废用而纤维化,蛋白质不能随尿液排出体外,尿蛋白就会逐渐减少或者突然减少,但这并不是病情好转和治疗效果满意的征象。